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Energierechnungshilfe – Was tun, wenn Sie mit dem Bezahlen kämpfen?

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  • Wenn Sie von steigenden Energiekosten betroffen sind und Schwierigkeiten haben, Ihre Gas- und Stromrechnungen zu bezahlen, kann es sich anfühlen, als hätten Sie nicht viele Möglichkeiten. Und es ist stressig, sich nicht leisten zu können, sein Zuhause zu heizen und mit Strom zu versorgen. Es gibt jedoch einige Energierechnungshilfen mit unterschiedlichen Lösungen für unterschiedliche Situationen.

    Wenn Sie unbezahlte Rechnungen so schnell wie möglich bearbeiten, können Sie wieder auf Kurs kommen, also machen Sie es zu einer Priorität. Sie können sich dann darauf konzentrieren, wie Sie in Zukunft zu Hause Energie sparen und hoffentlich in Zukunft weitere Kopfschmerzen vermeiden können.

    Bildnachweis: Colin Poole

    So erhalten Sie Hilfe bei der Energierechnung, wenn Sie Ihre Rechnungen nicht bezahlen können

    1. Rufen Sie das Energieunternehmen an

    Es mag sich wie das Letzte anfühlen, was du tun möchtest. Aber die Kontaktaufnahme mit Ihrem Energieversorger sollte der erste Schritt sein. Gemäß den Ofgem-Regeln müssen Lieferanten mit Ihnen zusammenarbeiten, um einen Zahlungsplan zu vereinbaren, den Sie sich leisten können.

    „Es ist wirklich wichtig, dass sich Menschen, die Schwierigkeiten haben, ihre Energierechnungen zu bezahlen, mit uns in Verbindung setzen, damit wir ihre individuellen Umstände besprechen können und wie wir sie unterstützen können“, sagt ein E.ON-Sprecher.

    „Als Teil dieses Gesprächs werden wir versuchen zu verstehen, was das Problem ist. Wir würden Fragen stellen, z. B. ob sich Ihre Umstände geändert haben, ob Sie mehr Zeit zum Bezahlen benötigen oder ob Sie oder jemand in Ihrem Haushalt älter ist, eine Behinderung oder eine Langzeiterkrankung hat. Sobald wir mehr Informationen über die individuellen Umstände eines Kunden haben, können wir prüfen, wie wir ihn unterstützen können.“

    2. Bitten Sie darum, Ihre Energierechnungen in Raten zu bezahlen

    Sie können Ihrem Energieversorger mitteilen, dass Sie Ihre Schulden im Rahmen eines Ratenzahlungsplans in Raten begleichen möchten. Dies bedeutet die Zahlung fester Beträge über einen vereinbarten Zeitraum. Es kann an das angepasst werden, was Sie sich leisten können – sowohl für Ihre Schulden als auch für die laufende Nutzung.

    Laut Citizens Advice muss Ihr Lieferant berücksichtigen, wie viel Sie sich leisten können. Daher müssen Sie Angaben zu Ihren Ein- und Ausgaben, Schulden und persönlichen Verhältnissen machen. Sie berechnen auch, wie viel Energie Sie in Zukunft verbrauchen werden. Dies wird normalerweise auf der Grundlage der bisherigen Nutzung geschätzt. Sie können dem Energieunternehmen jedoch Zählerstände mitteilen, um es genauer zu machen.

    Sie können auch eine Überprüfung Ihrer Zahlungen und Schuldenrückzahlungen sowie mehr Zahlungsfristen, Zahlungspausen oder Ermäßigungen beantragen. Sobald die Ratenzahlungen laufen, stellen Sie möglicherweise fest, dass Sie immer noch Schwierigkeiten haben, sich die Rückzahlungen zu leisten. Sprechen Sie in diesem Fall erneut mit Ihrem Lieferanten.

    „Wenn es Ihnen schwer fällt, Ihre Energierechnungen unter schwierigen Umständen zu bezahlen, prüfen Sie, ob Sie in das Register für vorrangige Dienstleistungen Ihres Lieferanten aufgenommen werden können“, sagt Alex Hasty, Associate Director bei Comparethemarket.com. „Dies ist ein kostenloser Service von Energieversorgern und Netzbetreibern. Es bietet Kunden zusätzliche Hilfe und Unterstützung in prekären Situationen.’

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    Bildnachweis: Max Attenborough

    3. Prüfen Sie, ob Sie Ihren Tarif ändern könnten

    Es kann sein, dass der Tarif, den Sie für Ihr Gas oder Ihren Strom haben, nicht der richtige für Ihre Situation ist. Es lohnt sich also immer, bei Ihrem Energieversorger nachzufragen, ob Sie es ändern können. Es gibt Festpreistarife, die die Kosten Ihrer Energie für einen bestimmten Zeitraum festlegen – oft ein Jahr oder länger. Variable Tarife hingegen steigen oder fallen je nach Markt.

    Regierungsuntersuchungen haben im Laufe der Zeit immer wieder gezeigt, dass variable Standardtarife teurer sind als feste, mit Unterschieden von 10 % oder mehr in den letzten Jahren. Leider ist dies derzeit nicht der Fall, da die meisten Festzinstarife teurer sind als variable Tarife.

    Fragen Sie auch nach Dual-Fuel-Tarifen, bei denen Gas und Strom aus einer Hand kommen. Diese können billiger sein – aber prüfen Sie es mit dem Preis, wenn Sie sie separat beziehen.

    „In der Regel ist es derzeit besser, bei einem Standard- oder variablen Tarif zu bleiben, als sich für eine feste Tarifalternative zu entscheiden“, sagt Alex Hasty. „Da Sie unter den Schutz der Energiepreisobergrenze von Ofgem fallen. Wir haben uns entschieden, alle verfügbaren Tarife auf unserer Website anzuzeigen, einschließlich derjenigen, zu denen Sie nicht über Comparethemarket.com wechseln können. Dies ermöglicht es den Menschen, eine Reihe von Preisen in Bezug auf ihre aktuelle Situation zu vergleichen. Behalten Sie die nächste Anpassung der Preisobergrenze von Ofgem, die Anfang Februar 2022 bekannt gegeben wird, aktiv im Auge. Sie wird voraussichtlich wieder steigen, was sich ab Anfang April 2022 weiter auf die Energierechnungen auswirken könnte.’

    4. Bitten Sie darum, an ein Messgerät angeschlossen zu werden

    Anstatt sich vor einer regulären Rechnung zu fürchten, können Sie darum bitten, einen Zähler einbauen zu lassen. Es gibt zwei Arten.

    • Pay-as-you-go-Smart-Meter, die anzeigen, wie viel Sie ausgeben, und die im Voraus aufgeladen (oder per Lastschrift bezahlt) werden können.
    • Vorauszahlungszähler werden normalerweise mit Guthaben aufgeladen, das in einem örtlichen Geschäft oder online gekauft wurde.

    Beide ermöglichen es Ihnen, Ihre Energie zu kaufen, bevor Sie sie verbrauchen, sodass Sie für einen geschätzten Messwert nicht zu viel bezahlen. Es ist jedoch erwähnenswert, dass Tarife für Prepaid-Zähler in der Regel pro Einheit teurer sind. Smart Meter bieten in der Regel günstigere Tarife.

    5. Fordern Sie zusätzliche Hilfe bei der Energierechnung von einer Wohltätigkeitsorganisation an

    Einige Energieunternehmen arbeiten mit Wohltätigkeitsorganisationen zusammen. Oder haben Sie eigene Programme für diejenigen, die im Notfall Hilfe benötigen, um die Heizung und das Licht anzuschalten. „Wir bitten alle unsere Kunden, die sich um Schulden sorgen, dringend, sich so früh wie möglich mit uns in Verbindung zu setzen, damit wir die ihnen zur Verfügung stehende Unterstützung besprechen können“, sagt Christopher Dalley, Director of Back Office Operations bei EDF.

    „Die Hilfe kann darin bestehen, Kunden an unsere Partner zu verweisen, die ihnen helfen können, ihr vorhandenes Einkommen zu maximieren und ihr Geld zu verwalten. Wir haben auch einen speziellen Kundensupport-Fonds, der im Jahr 2021 Unterstützung in Höhe von insgesamt 2,1 Millionen £ bereitstellte. Es kann bei Strom- oder Gasrechnungsschulden helfen und wichtige Haushaltsgeräte wie einen Kühlschrank oder einen Herd bereitstellen.’

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    Bildnachweis: James French

    6. Fordern Sie Hilfe bei der Energierechnung der Regierung an

    Wenn Sie ein geringes Einkommen oder Sozialleistungen beziehen oder Rentner sind, haben Sie möglicherweise Anspruch auf Ermäßigungen oder Zahlungen auf Ihre Energiekosten. „Im Rahmen des Warm Home Discount, der von Ihrem Lieferanten bezahlt wird, können Sie sich jedes Jahr für 140 £ an Ihren Stromkosten qualifizieren“, erklärt ein E.ON-Sprecher.

    „Wenn Sie am 4. Juli 2021 das Garantieelement des Rentenguthabens erhalten haben, sollte Ihr Energiekonto bis Ende März 2022 automatisch mit 140 £ von Ihrem Lieferanten aufgeladen werden. Wenn Sie nicht in diese Kategorie fallen, aber auf a niedriges Einkommen und andere qualifizierende Leistungen erhalten, müssen Sie sich an Ihren Lieferanten wenden. Energieversorger legen in dieser breiteren Gruppe ihre eigenen Qualifikationskriterien fest, und die Finanzierung ist begrenzt. Bei E.ON bearbeiten wir Anträge nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“ und schließen das Programm ab, sobald die Finanzierung ausläuft.“

    Andere Programme, für die Sie möglicherweise Anspruch haben, umfassen Zahlungen bei kaltem Wetter von der Regierung. Diese wird automatisch auf Ihr Bankkonto überwiesen, wenn Sie bestimmte anspruchsberechtigte Leistungen in Anspruch nehmen und das Wetter in Ihrer Gegend sehr kalt ist. Der neu verfügbare Haushaltsunterstützungsfonds bietet kleine Zuschüsse zur Deckung der Kosten für das Nötigste. Sprechen Sie mit Ihrer Gemeinde. Anspruchsberechtigte Rentner können auch eine Winterkraftstoffzahlung erhalten, während diejenigen, die Leistungen beziehen, möglicherweise in der Lage sind, Energierechnungsrückstände direkt von ihnen zu begleichen, indem sie das Fuel Direct-Programm verwenden.

    7. Erwägen Sie einen Lieferantenwechsel

    Auch wenn es nicht immer billiger ist, den Lieferanten zu wechseln, können Sie dadurch möglicherweise von einem besseren Angebot als Neukunde profitieren. Es lohnt sich jedoch, Ihr bestehendes Unternehmen nach günstigeren Werbeangeboten zu fragen. Vor allem, wenn Sie sich dem Ende Ihres aktuellen Vertrags nähern.

    8. Legen Sie ein Budget fest, um die Kosten an anderer Stelle wieder hereinzuholen

    Es ist eine gute Idee, alle Ihre Einnahmen und Ausgaben aufzuzeichnen, damit genug im Budget vorhanden ist, um die Zahlung der Energierechnung zu decken, selbst wenn Sie nur geringfügig im Rückstand sind. Probieren Sie den Budgetplaner von Money Helper aus, der Ihre Finanzen in Kategorien unterteilt und es Ihnen ermöglicht, Ihre Ausgaben Monat für Monat zu verfolgen, damit Sie sehen können, wo Sie sparen können.

    Wenn Sie zusätzliche Unterstützung bei der Budgetierung benötigen, wenden Sie sich an die Schuldenhilfe Step Change. Sie können auch mit Ihnen an einem Rückzahlungsplan arbeiten und Hilfe bei der Begleichung Ihrer Energieschulden erhalten.

    „Bis sich die Großhandelspreise für Energie ändern, lohnt es sich, über andere Möglichkeiten zur Kostensenkung nachzudenken, etwa mit anderen Versorgungs- und Versicherungsprodukten“, schlägt Alex Hasty vor. „Indem Sie online einkaufen und wechseln, können Sie durchschnittlich 267 £ bei der Kfz-Versicherung und 110 £ bei der Hausratversicherung sparen. Dies könnte dazu beitragen, die steigenden Energierechnungen auszugleichen.’

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