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Die CO2-Abscheidungsanlage von Shell erzeugt mehr Emissionen als sie verhindert

Laut einem Bericht von Global Witness hat ein Prototyp einer CO2-Abscheidungs- und Speicheranlage von Shell, die zur Eliminierung von Emissionen aus der Wasserstoffproduktion konzipiert wurde, tatsächlich den gleichen jährlichen CO2-Fußabdruck wie 1,2 Millionen Autos.


Shell sagt, dass seine Quest-Anlage im Laufe von fünf Jahren nach der Installation in der Scotford-Raffinerie des Ölgiganten in Kanada im Jahr 2015 fast fünf Millionen Tonnen CO2 abgeschieden hat.

Aber der Bericht der Menschenrechtsorganisation Global Witness stellt fest, dass sie im selben halben Jahrzehnt knapp über 7,5 Millionen Tonnen Treibhausgase ausgestoßen hat, die nicht aufgefangen wurden – das entspricht den Emissionen von 1,2 Millionen Autos pro Jahr.

Zu den emittierten Treibhausgasen gehört das hochwirksame Methan, das kurzfristig ein mehr als 80-mal höheres Treibhauspotenzial hat als Kohlendioxid.


Oben: Die Anlage konnte 7,7 Millionen Tonnen Treibhausgase nicht abscheiden. Bild oben: eine Wasserstofftankstelle von Shell

Global Witness argumentiert, dass dies Zweifel an der Botschaft der Öl- und Gasindustrie weckt, dass mit Hilfe der Technologie zur Kohlenstoffabscheidung und -speicherung (CCS) aus Erdgas gewonnener Wasserstoff als „emissionsarmer“ Kraftstoff verwendet werden kann, um die zu unterstützen Welt ihre Netto-Null-Ziele erreichen.

„Unternehmen für fossile Brennstoffe sehen in fossilem Wasserstoff eine Möglichkeit, weiterhin Gewinne aus der Gewinnung und Verbrennung fossilen Gases zu erzielen und ihn gleichzeitig grün zu waschen“, heißt es in dem Bericht.

Bei der Herstellung von Wasserstoff aus fossilen Brennstoffen werden jährlich 830 Millionen Tonnen CO2 freigesetzt

Wasserstoff setzt keine Treibhausgase frei, wenn er verbrannt wird, um Heizkessel oder Automotoren anzutreiben. Infolgedessen wird es zunehmend zu einem Eckpfeiler der Netto-Null-Roadmaps der Länder, wobei mehr als 39 Nationen, darunter Australien und Südkorea, spezielle Wasserstoffstrategien formulieren.

Aber der meiste Wasserstoff wird heute tatsächlich aus fossilen Brennstoffquellen, insbesondere Erdgas, raffiniert und emittiert dabei jedes Jahr rund 830 Millionen Tonnen Kohlendioxid – so viel wie Großbritannien und Indonesien zusammen.

Die Art der Produktion von „blauem Wasserstoff“, die in der Quest-Anlage erprobt und von Öl- und Gasunternehmen vorangetrieben wird, verspricht, diese Emissionen an der Quelle aufzufangen und unterirdisch zu speichern.

Die zum Teil staatlich finanzierte Prototypenanlage von Shell ist derzeit die einzige weltweit, die diese Technologie im kommerziellen Maßstab erprobt.

Doch nach Recherchen von Global Witness ist die Anlage nur in der Lage, sogenannte Prozessemissionen aufzufangen. Dies sind Emissionen, die entstehen, wenn Erdgas mit Dampf erhitzt wird, um Wasserstoff zu erzeugen, während Kohlenmonoxid und eine relativ geringe Menge Kohlendioxid freigesetzt werden.

Die Rauchgasemissionen aus dem Betrieb der Ausrüstung für diesen Prozess, die 40 Prozent des CO2-Fußabdrucks der Anlage ausmachen, sowie die Emissionen aus dem Betrieb des CCS-Systems selbst werden nicht erfasst.

Das CO2-Abscheidungssystem vor Ort verhindert auch nicht die Methanemissionen, die in jeder Phase des Raffinationsprozesses erzeugt werden, bevor das fossile Gas überhaupt in die Anlage gelangt.

Die CCS-Anlage fängt 39 Prozent der Emissionen auf

Unter Berücksichtigung all dessen ist die Quest-Anlage laut Global Witness nur in der Lage, 39 Prozent der Treibhausgase abzuscheiden, die entlang ihrer Lieferkette entstehen, im Vergleich zu der von der Industrie versprochenen Abscheidungsrate von 90 Prozent.

Dies stimmt mit einer anderen aktuellen Studie überein, die herausfand, dass blauer Wasserstoff tatsächlich einen um 20 Prozent größeren Treibhausgas-Fußabdruck hat als die einfache Verbrennung von Erdgas zur Wärmeerzeugung.

„Fossiler Wasserstoff ist Teil der Strategie der fossilen Gasindustrie, ihre Lebensdauer zu verlängern, trotz der dringenden Notwendigkeit eines raschen Ausstiegs aus fossilen Brennstoffen, um die Ziele des Pariser Abkommens zu erreichen“, schloss der Global Witness-Bericht.

„Die Lehre von Quest sollte für Regierungen auf der ganzen Welt laut und deutlich sein. Investieren Sie nicht in eine Technologie, die nicht nur keine wirksamen Maßnahmen zur Bekämpfung der Klimakrise liefert, sondern tatsächlich dazu beiträgt.“

Modernere Anlagen für blauen Wasserstoff könnten vor Ort Abscheidungsraten von über 90 Prozent erreichen, berücksichtigen aber laut Global Witness immer noch nicht die Emissionen, die entlang der Lieferkette für fossile Brennstoffe entstehen.

Anstatt Projekte zur Kohlenstoffabscheidung und zu blauem Wasserstoff zu finanzieren, argumentiert Global Witness, dass die Regierungen ihre Bemühungen auf die Infrastruktur für erneuerbare Energien und die Elektrifizierung sowie auf grünen Wasserstoff konzentrieren sollten, der nicht aus fossilen Brennstoffen hergestellt wird.

Zur Herstellung von grünem Wasserstoff wird erneuerbare Energie verwendet, um Wasser in einem Prozess namens Elektrolyse, der das Potenzial hat, emissionsfrei zu sein, in Wasserstoff und Sauerstoff aufzuspalten.

Ölkonzerne kapern die Agenda zur CO2-Abscheidung

Dies ist nicht das erste Mal, dass dem Öl- und Gassektor vorgeworfen wird, den Hype um CO2-Abscheidungstechnologien zu nutzen, um seine fortgesetzte Nutzung nicht erneuerbarer, emissionsintensiver fossiler Brennstoffe zu rechtfertigen.

Die Industrie hat auch Projekte zur Kohlenstoffabscheidung, -speicherung und -nutzung (CCUS) gefördert, bei denen aufgefangene Industrieemissionen verwendet und in erschöpfte Reserven gepumpt werden, um die verbleibenden Ölvorkommen in einem Prozess auszuspülen, der als verbesserte Ölrückgewinnung bekannt ist.

„Ölfirmen, nicht nur US-Unternehmen, denken alle darüber nach, um weiterhin lebensfähige Unternehmen zu sein“, sagte die Umweltsozialwissenschaftlerin Holly Jean Buck gegenüber Dezeen.

Das obere Bild wurde von Eric Shambroom für Shell International Limited aufgenommen.

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